¿Qué efecto tienen los agujeros negros súpermasivos sobre las galaxias?

En una de las últimas entradas que publiqué comentaba que casi todas las galaxias tienen un agujero negro súpermasivo en su núcleo, así que he pensado que hoy sería buena idea hablar el efecto que tienen estos monstruos gravitatorios sobre las galaxias que habitan.

Pero, para variar, vas a andarte por las ramas y empezar explicando cómo llegaron al centro de las galaxias esos agujeros negros.

Nada me haría más feliz, voz cursiva, pero, por desgracia, aún no se sabe con seguridad cómo se forman los agujeros negros súpermasivos del centro de las galaxias. Aunque eso no quita que existan varias hipótesis al respecto, claro.

Por un lado, se sabe que las estrellas muy masivas producen agujeros negros cuando su combustible se agota y estallan en forma de supernovas. Estos agujeros negros estelares son “pequeños”, con una masa hasta algo más de una decena de veces superior a la del sol, pero podrían se haber convertido en agujeros negros súpermasivos si consiguieron absorber suficiente material de su entorno mientras su galaxia tomaba forma, llegando a convertirse en las bestias que tienen una masa millones de veces superior a la del sol y que observamos hoy en día.

Otra hipótesis más exótica sugiere que, en vez de ser producidos por  las estrellas, estas “semillas” de los agujeros negros súpermasivos podrían haber sido los restos del colapso de gigantescas nubes de gas tan masivas que ni siquiera habrían pasado por la fase de estrellas. En este caso, unas bolas de gas tremendamente masivas llamadas quasi-estrellas habrían sucumbido a su propia gravedad, saltándose todos los pasos de la evolución estelar y formando directamente agujeros negros sin siquiera reventar primero en forma de supernovas.

De momento, las quasi-estrellas son cuerpos celestes hipotéticos pero, para hacernos una idea del tamaño colosal que hubieran tenido, en la siguiente imagen podéis ver uno de estos objetos comparado con UY Scuti, la estrella más grande conocida, que tiene un diámetro mil veces superior al del sol.

(Fuente)

Pero esta idea de que los agujeros negros de masa estelar pueden crecer hasta convertirse en agujeros negros súpermasivos tiene algunos problemas.
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Respuestas (LXXXVI): ¿Podríamos movernos más rápido por el espacio a bordo de asteroides interestelares?

Después de leer las últimas noticias sobre Oumuamua (el asteroide interestelar que está atravesando nuestro sistema solar) y enterarse de que este objeto se mueve a la vertiginosa velocidad de 26 kilómetros por segundo, Isaac González me envió un e-mail con la siguiente duda: ¿podríamos convertir Oumuamua en una “nave” para recorrer largas distancias a través de la galaxia sin tener que usar combustible?

Y resulta que la idea de movernos por el espacio a bordo de asteroides no es nueva pero, para responder a la pregunta de hoy, primero habrá que ver por qué viajar entre las estrellas es una tarea más complicada de lo que las películas sugieren.

Si tu intención es moverte libremente por el espacio, entonces necesitas tener muy en cuenta el concepto de velocidad de escape: la velocidad mínima a la que debes desplazarte para escapar de la influencia del campo gravitatorio de un objeto. Cuanto más cerca te encuentras de un planeta o una estrella, más intensa es la fuerza gravitatoria que actúa sobre ti y, por tanto, mayor es la velocidad necesaria para escapar de su tirón gravitatorio.

Dicho de otra manera: si la velocidad de tu nave es inferior a la velocidad de escape del planeta del que quieres huir, el tirón de su gravedad irá reduciendo tu velocidad a medida que te alejas de él hasta que te detenga por completo y luego te arrastre de nuevo hacia la superficie. Por ejemplo, una nave que despegue desde la superficie terrestre tendrá que alcanzar una velocidad mínima de 11 km/s para escapar del campo gravitatorio de nuestro planeta… Y, si no lo consigue, caerá de nuevo hacia el suelo.

Es un poco como cuando tiras un piedra hacia arriba y vuelve a caer, ¿no?

Exactamente, voz cursiva.
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