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La esfera más perfecta jamás creada

No suele gustarnos colgar vídeos que duren más de un par de minutos (de hecho, es el primero que os enseñamos tan largo), pero lo que hemos encontrado hoy nos ha gustado tanto que lo tenemos que compartir.

Los muchachos de Veritasium, un canal de ciencia de Youtube al que os podéis suscribir haciendo click sobre este texto han visitado el laboratorio donde se ha fabricado la esfera más perfecta hasta la fecha.

El objeto tiene la superficie más lisa jamás fabricada (es decir, con los bultos y grietas menos marcados): si pudiéramos inflar la esfera hasta que alcanzara el tamaño de nuestro planeta, el valle más profundo y el pico más alto estarían separados por sólo 14 metros. La esfera ha sido creada a partir de un sólo cristal perfecto de silicio-28 (que ya de por sí vale un millón de dólares) con el objetivo de definir el peso de un kilogramo exacto. Si no tenéis muy claro qué es un isótopo, lo explicábamos en esta entrada sobre el agua pesada.

Mejor nos callamos y dejamos que ellos expliquen os el resto, que para eso se han currado un vídeo excelente.

Pez remo

El pez remo vive a entre 200 y 1.000 metros de profundidad y puede llegar a medir 11 metros de longitud. Con este tamaño y su forma alargada, es probable que algunas leyendas antiguas sobre serpientes marinas gigantes tuvieran su origen en estos peces inofensivos que se alimentan de zooplancton, crustáceos, medusas y calamares.

El ejemplar del vídeo de hoy, en concreto, mide entre 5 y 10 metros de longitud, según las estimaciones del narrador. Aunque la grabación no sea precisamente de calidad HD, es importante porque es el primer registro de un pez remo en buen estado de salud en su hábitat natural. Debido a la profundidad a la que viven estos animales, los únicos avistamientos suelen ser de especímenes muy enfermos o muertos que terminan varados en la playa.Cabe mencionar como algo interesante en particular el minuto 1:40, en el que el pez se mueve provocando ondulaciones en sus aletas dorsales.

www.youtube.com/watch?v=lvRqqwBoyx8

Mares lunares

El vídeo de hoy, hecho por el Goddard Space Flight Center de la NASA, ilustra muy bien cómo se formaron los llamados mares lunares, esas manchas algo más oscuras que hay repartidas por la superficie lunar y que nunca han tenido ni una gota de agua, pero empezaron a llamarles así en la antigüedad porque no tenían otra cosa con la que compararlos y el término ha llegado hasta nuestros días. 

Básicamente, el intenso calor liberado durante el impacto de asteroides gigantescos permitieron que el material líquido del interior de nuestro satélite, de una composición ligeramente distinta a la superficie, saliera al exterior y se endureciera al enfriarse. Para haceros una mejor idea del proceso, a lo mejor os sirve esta entrada sobre planetas que contienen grandes reservas de diamantes, en la que explicábamos por qué la composición de los planetas varía según la profundidad.

https://www.youtube.com/watch?v=UIKmSQqp8wY

Calamares titiriteros

Hoy traemos uno de los pocos documentos gráficos existentes de calamares gigantes, grabado a casi 2.400 metros de profundidad por un vehículo teledirigido de la compañía petrolífera Shell. Se trata de la especie magnapinna, moles marinas que pueden medir hasta 7 metros de longitud.

Estos colosos tienen unas aletas muchísimo más grandes en proporción que las del resto de calamares, pero lo que más los caracteriza es su comportamiento: dejan sus tentáculos colgando en un ángulo de 90 grados mientras permanecen estáticos en el mar. No se sabe muy bien el por qué de esta estrategia, pero los investigadores que lo estudian sospechan que podría usar sus tentáculos para recorrer la superficie oceánica en busca de comida o simplemente como trampas esperando a que algún pez choque contra ellos para atraparlo.

https://www.youtube.com/watch?v=IPRPnQ-dUSo

Resonancia

Hoy se nos ha hecho la entrada demasiado larga, así que publicamos hoy un trozo y mañana hablaremos con más detenimiento sobre el fenómeno de la resonancia y su capacidad para destruir puentes.Ahora veremos qué ocurre cuando sometemos una plancha de metal a sonidos de distintas frecuencias: algunas de ellas generarán movimientos estables a lo largo de toda la superficie y, al echar partículas de algo encima, éstas se acumularán en las zonas donde hay menos movimiento, revelando la forma de la onda que recorre la plancha.

https://www.youtube.com/watch?v=YedgubRZva8

PD: el sonido puede resultar molesto, así que recomendamos bajarlo.

Carrera contra la marea

En latitudes frías y extremas como en las que se encuentra la región de Kangiqsujuaq (Canadá), la gente está tan harta de comer carne de foca que está dispuesta a cualquier cosa con tal de añadir algo de variedad a su dieta. 

Las mareas en esta zona pueden bajar hasta 12 metros, lo que provoca un efecto curioso si se dan las condiciones necesarias: en la época en la que la superficie del agua está congelada, el hielo baja y queda apoyado sobre el lecho de roca a medida que el agua se retira. Es entonces cuando los habitantes de Kangiqsujuaq se cuelan entre los gigantescos bloques de hielo para intentar recoger los mejillones que quedan expuestos al aire, antes de que la marea vuelva a inundar la zona. No hace falta puntualizar lo peligroso que es esto.

https://www.youtube.com/watch?v=Z0qGvC3vqaA

Estrellas gigantes

El Sol es tan grande que podrías meter 1.322.028 de Tierras dentro del él pero, a su vez, el interior de la estrella más grande conocida podría dar cabida a 2.808.336.365 soles. Hemos revisado varias veces el cálculo porque nos parecía una locura, pero todo está correcto. Parece que lo único que falla es nuestra capacidad de asimilación.

En el siguiente vídeo, el tamaño de nuestro sol comparado a las gigantescas Eta Carinae, Betelgeuse  y VY Canis Majoris.

www.youtube.com/watch?v=g4iD-9GSW-0

Tren vs Tornado

Esto es lo que pasa cuando un tren se encuentra con vientos de 176 kilómetros por hora. Para añadir algo científico, tened en cuenta que la presión ejercida por el aire contra las paredes del tren ha ejercido fuerza suficiente como para superar su peso (más o menos) y tumbarlo. Podéis saltaros un minuto del vídeo y no os perderéis nada importante.

Colisión de anillos de humo

El siguiente experimento replica lo que muchos fumadores de narguile (o cachimba, shisha, hooka o como le prefiráis llamarle) se han preguntado o han intentado entre dos amigos: la colisión perpendicular entre dos vórtices de gas tintado provoca que los dos vayan creciendo radialmente (a.k.a aumentan de diámetro) hasta disiparse.

Oso polar descubre el pastel

Comentábamos con anterioridad que hemos empezado el que debería ser nuestro último año de carrera (eso llevamos diciendo tres años) y no tendremos tanto tiempo para actualizar como en verano. Como aún así nos gusta mantener esto actualizado, hemos pensado en colgar un vídeo de carácter científico (o que pueda relacionarse vagamente con la ciencia) cuando no tengamos tiempo de escribir una entrada elaborada. Podréis encontrar los vídeos en la sección de categorías de la cabecera, con el título Vídeo Del Día
Nos dejamos de excusas y vamos al tema.

¿Sabéis cómo se las apañan los cámaras de los documentales para conseguir según qué tomas muy cercanas? ¿No? Preguntadle al siguiente oso polar.