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Charla: ¿Estamos solos en el universo?

En noviembre di una charla para los alumnos de bachillerato del instituto Mestral, en Ibiza. Me lo pasé muy bien y, a juzgar por los 20 minutos que duró el turno de preguntas, creo que al público también le gustó. En la charla expliqué qué es la paradoja de Fermi y hablé sobre cómo va la búsqueda de vida extraterrestre tanto dentro como fuera del sistema solar.

Y, por supuesto, quería compartirla con vosotros así que como siempre, acudí a mi amigo Yaroslav Prokhorov para la grabación. Tuvimos algunos problemas con el audio, pero creo que al final ha quedado algo que se puede entender bien.

Aquí os dejo la charla (que empieza en el minuto 3:08, por cierto), ¡espero que la encontréis interesante!

¿Qué aspecto tiene un átomo? (1/3)

Para la entrada de hoy he querido volver a experimentar con los vídeos. Ya hice uno en verano, pero quedó bastante cutre, así que me he comprado equipamiento más decente y he aprendido a usar un programa de edición de vídeo más complejo que el Movie Maker.

Este vídeo es el primero de una serie de tres (espero) en la que hablaré sobre cómo nuestra visión de los elementos más básicos que componen la materia, los átomos, ha ido cambiando a lo largo de la historia. La intención, a parte de saber por qué creemos que los átomos tienen una estructura determinada pese a que no podamos verlos, es terminar tocando de refilón un poco de física de partículas y mecánica cuántica… Y mejorar a medida que haga más vídeos, por supuesto.

Aquí os dejo con la quimera. Cualquier crítica es bienvenida.

Charla en la UIB: “El cambio”

La semana pasada di una charla en la Universitat de les Illes Balears (UIB) y la puedo compartir con vosotros aquí gracias a la labor de grabación y edición de mi amigo Yaroslav Prokhorov (cuyo Flickr podéis ver en este enlace).

Hablé sobre los fenómenos que van cambiando lentamente el mundo, pero que pasan desapercibidos ya sea porque apenas se notan sus consecuencias o porque ocurren en escalas de tiempo demasiado largas para apreciarlos durante el transcurso de una vida humana. Escucharéis hablar sobre plátanos, ríos, pirámides, libélulas gigantes… Y un par de cosas sobre astronomía extraídas del libro que he escrito para Ediciones Paidós y salió a la venta el 15 de septiembre: “El universo en una taza de café”.

La charla empieza en el minuto 3:50.

El misterio de las salamandras extremadamente tóxicas

Después de que durante varios meses me insistierais en que debería probar de hacer vídeos, de un vídeo de prueba con el que me motivé demasiado e invertí una cantidad de tiempo desproporcionada para al final dejé a medio hacer porque no quedaba bien,  de comprar aparatos decentes para grabar y tener problemas con el micrófono durante una semana… Aquí tenéis por fin lo solicitado.

El vídeo trata sobre las salamandras de piel rugosa, una especie de salamandra que contiene unas concentraciones altísimas de tetrodotoxina en su piel, suficiente para matar a una docena de seres humanos. ¿Para qué quiere tanto veneno un animal que no tiene depredadores tan grandes? La explicación podría no ser la que está más aceptada. En fin, espero que os guste el vídeo. Prometo que en el futuro los haré más cortos y estarán mejor editados.

 

ACTUALIZACIÓN [01/08/2015]: Muchas gracias a todos por el feedback. Vistos los comentarios, quería hacer una aclaración: no pienso dejar de escribir los textos de siempre.

Iré haciendo algún vídeo de vez en cuando para ver qué acogida tienen (no sólo entre los lectores actuales, sino también entre un público potencialmente nuevo) a medida que vaya aprendiendo a grabarlos y editarlos mejor, pero no para sustituir lo que llevo haciendo hasta ahora, sino como un añadido para dar variedad.

¡Muchas gracias por seguir Ciencia de Sofá!

“Estrellas (de mar) emplumadas”

Los crinoideos (del griego krinon, “lirio”, y eidos, “forma”) son unos animales que viven a profundidades de hasta 6.000 metros. Mientras algunas de las especies pasan la vida ancladas al fondo marino, la mayoría no sufren la condena de permanecer pegadas al suelo para siempre y, al alcanzar la madurez, empiezan a nadar.

En el siguiente vídeo se puede ver por qué se les llama también “estrellas emplumadas”.

Romper un huevo bajo el agua

Un amigo me ha pasado un vídeo muy curioso que, además, tiene la ventaja de no necesitar una introducción muy extensa para ponernos en contexto: ¿Qué pasa cuando abres un huevo bajo el agua?

 
Como habréis podido comprobar, en vez de caer sobre la primera superficie que encuentre en su camino y desparramarse haciendo un desastre, el huevo mantiene (más o menos) su forma sin la cáscara que lo protege.
El asunto tampoco tiene demasiado misterio.

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Icebergs giratorios

Este vídeo me ha dejado francamente impresionado: un iceberg que se da la vuelta. Es decir, que parte de su masa sumergida bajo el agua sale a la superficie, y viceversa.

Os estaréis preguntando por qué ocurre esto (o no, entonces podéis dejar de leer, no me voy a enterar).

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¡Ciencia de Sofá supera los 100.000 fans en Facebook!

Los fans de Ciencia de Sofá superan en número en un 28% a la población de Andorra (censo de 2011). Sólo hay una manera de celebrarlo: con fuego.

www.youtube.com/watch?v=ijVpn4EbpCA

Muchas gracias a todos. Sin vosotros esta página no sería posible.

El mero de la pared fue dibujado por Javier Pérez Tomás. Podéis ver sus trabajos haciendo click aquí.

La esfera más perfecta jamás creada

No suele gustarnos colgar vídeos que duren más de un par de minutos (de hecho, es el primero que os enseñamos tan largo), pero lo que hemos encontrado hoy nos ha gustado tanto que lo tenemos que compartir.

Los muchachos de Veritasium, un canal de ciencia de Youtube al que os podéis suscribir haciendo click sobre este texto han visitado el laboratorio donde se ha fabricado la esfera más perfecta hasta la fecha.

El objeto tiene la superficie más lisa jamás fabricada (es decir, con los bultos y grietas menos marcados): si pudiéramos inflar la esfera hasta que alcanzara el tamaño de nuestro planeta, el valle más profundo y el pico más alto estarían separados por sólo 14 metros. La esfera ha sido creada a partir de un sólo cristal perfecto de silicio-28 (que ya de por sí vale un millón de dólares) con el objetivo de definir el peso de un kilogramo exacto. Si no tenéis muy claro qué es un isótopo, lo explicábamos en esta entrada sobre el agua pesada.

Mejor nos callamos y dejamos que ellos expliquen os el resto, que para eso se han currado un vídeo excelente.

Pez remo

El pez remo vive a entre 200 y 1.000 metros de profundidad y puede llegar a medir 11 metros de longitud. Con este tamaño y su forma alargada, es probable que algunas leyendas antiguas sobre serpientes marinas gigantes tuvieran su origen en estos peces inofensivos que se alimentan de zooplancton, crustáceos, medusas y calamares.

El ejemplar del vídeo de hoy, en concreto, mide entre 5 y 10 metros de longitud, según las estimaciones del narrador. Aunque la grabación no sea precisamente de calidad HD, es importante porque es el primer registro de un pez remo en buen estado de salud en su hábitat natural. Debido a la profundidad a la que viven estos animales, los únicos avistamientos suelen ser de especímenes muy enfermos o muertos que terminan varados en la playa.Cabe mencionar como algo interesante en particular el minuto 1:40, en el que el pez se mueve provocando ondulaciones en sus aletas dorsales.

www.youtube.com/watch?v=lvRqqwBoyx8