Respuestas XXXVIII: ¿Por qué el mar no es cada vez más salado?

Alejandro Casado, profesor de ciencias naturales, estaba explicando en clase cómo la sal llega al océano mediante la erosión de las costas y la actividad volcánica submarina cuando un alumno levantó la mano y preguntó “Si eso es así, ¿entonces el agua está cada vez más salada?“. No se le ocurría una respuesta satisfactoria, así que me envió la pregunta para que le echara un vistazo.

Esta pregunta plantea varias cuestiones: ¿el agua era más dulce hace millones de años y se ha ido “salando” con el tiempo? ¿O el nivel de salinidad ha sido más o menos el mismo? Y, si es así, ¿Como diablos puede la sal desaparecer del océano si constantemente la erosión y los volcanes están añadiendo más? Encuentro la respuesta muy interesante porque nos obliga a recordar algo que no solemos tener presente en el día a día: que en escalas de tiempo grandes, la Tierra ha cambiado muchísimo y seguirá haciéndolo. Empecemos por el principio.

Cuando hablamos de sal, nos viene a la mente el “cloruro de sodio”. La sal de mesa de toda la vida, vamos.  Pero esa es sólo una sal. Las sales son compuestos sólidos eléctricamente neutros formados por iones, que son átomos con carga eléctrica negativa o positiva.


Cristales de la sal de sulfato de cobre. (Fuente)

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¿Qué es el letargo solar?

Ya ha salido una nueva noticia alarmista, y esta vez de la mano de Actualidad RT, un portal de noticias que tiene ganas de que estalle la Tercera Guerra Mundial en cualquier momento. Como de aquí a los batallones de páginas pseudocientíficas sólo hay un paso (lo siento, RT, pero es el precio que tiene decirles lo que quieren oír), he preferido adelantarme antes de que se me inunde la bandeja de entrada con preguntas sobre el tema. El titular que me ha llamado la atención es:

Primero os dejo un breve resumen de la situación, muy bien explicada en este informe del GAME (Grupo Amateur de Meteorología Espacial):

El actual ciclo solar, el número 24, está siendo inusualmente tranquilo. La actividad solar ha disminuido un 46% respecto a otros ciclos y parece que la tendencia continuará de cara al siguiente, que además llegará con 4 años de retraso. Esto podría tener algún efecto en el clima terrestre.

Para saber qué está haciendo el sol en cualquier momento, podéis seguir al GAME en Facebook haciendo click aquí o visitar su página web.

Antes de llevarnos las manos a la cabeza, ¿A qué nos referimos con eso de actividad solar?

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Respuestas (XXXVII): ¿En qué estado es más abundante la materia?

Hoy respondo a una pregunta de Miguel Albrecht, que ya mandó una consulta preguntando por qué algunas baterías se hinchan y explotan. Esta vez quiere saber cuál es el estado de la materia más abundante del universo. No problemo.

Un objeto sólido (peso de bronce) flotando sobre un líquido (mercurio) y rodeado de gas (aire). En realidad sólo es una excusa para colgar una foto del mercurio haciendo su magia. (Fuente)

La materia puede adoptar un montón de estados extraños cuando está sometida a condiciones muy inusuales, pero normalmente la encontramos en cuatro formas, según la temperatura y la presión a las que esté sometida: sólido, líquido, gas y plasma.

Ciencia de Sofá está de reformas

He estado cambiando el servidor en el que está alojado Ciencia de Sofá y además he instalado WordPress, así que ahora tengo montado un berenjenal que da miedo y estos días estaré cambiando el estilo de la página cada dos por tres hasta que dé con una combinación decente. Cuando acabe, volveré a actualizar.

Paciencia, ¡Ya queda poco!

PD: Además, a partir de ahora hablaré en singular, porque desde los premios Bitácoras el hecho de escribir los artículos en plural ha generado un poco de confusión.

Los restos del cometa ISON no representan ningún peligro

Hace un mes, en esta entrada, hablábamos del cometa ISON y su color verdoso relativamente poco habitual. Como viene siendo tradición, aparecieron catastrofistas afirmando que este cometa iba a impactar contra la Tierra, pero el cometa se desintegró al pasar demasiado cerca de la superficie del Sol (hubiera quedado muy bien si le hubieran llamado Ícaro desde el principio) antes de volver hacia el lugar de donde había venido (los confines del sistema solar), como puede verse en esta imagen:

Crédito: ESA/NASA/SOHO/SDO/GSFC.

 

En la imagen aparecen las diferentes fases del cometa después de pasar por detrás del sol. Como se puede observar, después de rodearlo, su brillo va disminuyendo y su cola reduciéndose hasta desaparecer, señal de su desintegración.
Al dejar de brillar, el estudio directo de los pedazos en los que el cometa inicial (de unos 5 kilómetros de diámetro) se dividió resulta un poco complicado y, cómo no, los conspiranoicos han vuelto a frotarse las manos de nuevo al ver que podían inventarse otra mandanga con las que mantener las visitas de sus páginas web.

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