“Triton”, el invento que NO nos permitirá respirar bajo el agua

El mundo está lleno de personas que tienen muy buenas ideas pero pocos recursos para llevarlas a cabo. Pero ahora, gracias a portales de crowdfunding como Kickstarter o Indiegogo, esta gente tiene más posibilidades de recaudar el dinero que necesitan para sacar sus proyectos adelante. Aunque, claro, en estos mismos portales también se pueden encontrar ideas terribles, pero que están tan bien presentadas que sus autores terminan consiguiendo los fondos que necesitan para llevarlas a cabo.

Pero, por mucho que nos pueda fastidiar ver triunfar una mala idea mientras otras mucho mejores no llegan a recaudar el presupuesto necesario, hay una categoría de proyectos que hacen que la sangre te hierva con un vigor especial: los farsantes que presentan ideas muy atractivas en las que la gente está dispuesta a invertir mucho dinero, pero que no tienen el detalle de informar a sus mecenas de que esas ideas en las que están invirtiendo dinero son conceptos imposibles de realizar.

Y en esa categoría cae Triton, un aparato que, según el proyecto original de 2014, nos permitiría respirar bajo el agua como lo hacen los peces. Lo que están ofreciendo sus creadores son unas “branquias artificiales” que tendrían esta pinta…

… Y que, esquemáticamente, deberían funcionar así:

Total, que los creadores de Triton afirmaron que estaban desarrollando un aparato capaz de filtrar el oxígeno disuelto en el agua y que nos permitiría respirar bajo el agua mientras buceamos. Pidieron dinero para realizar su proyecto y no les fue nada mal, porque terminaron recaudando 900.000$ a través de su primera campaña de crowdfunding en Indiegogo.

El problema es que, por muy bonita que suene, la idea es imposible. De hecho, es tan obvio que es imposible que no es nada descabellado suponer que sus creadores son conscientes de ello cuando abren una campaña para recaudar fondos.

Pero, hombre, Ciencia de Sofá, ¿por qué tienes que ser tan desconfiado? ¿Y si sencillamente están trabajando en una tecnología adelantada a su tiempo?

Si me dejas que te explique por qué ese no es el caso, es posible que termines ahorrando algo dinero.

Vale, pero date prisa porque estoy a punto de donar 299$ al proyecto para poder recibir uno de sus productos cuando esté terminado. Ya sabes que mi sueño siempre ha sido moverme por el mar como una grácil lubina.

Pues me da que vas a tener que abrir tu propia campaña de crowdfunding para recaudar 200$ más, voz cursiva, porque por desgracia la campaña del Triton ha tenido tanto éxito que la opción de donar 299$ está agotada.

Sacado del Kickstarter actual de Triton.

Así que guarda la tarjeta de crédito un momento.

Al contrario de lo que mucha gente piensa, los peces no extraen de las moléculas de agua el oxígeno que su organismo necesita para funcionar. Es decir, sus branquias no separan los átomos de oxígeno de los de hidrógeno del H2O, sino que filtran las moléculas de oxígeno sueltas que están disueltas entre las moléculas de agua.

La cantidad de oxígeno disuelto en los océanos varía según la región del océano y la profundidad, pero cerca de la superficie del mar suele rondar entre los entre 6,4 y 12,8 miligramos de oxígeno por litro de agua.

(Fuente)

Y aquí llega la primera promesa absurda que los creadores de Triton no pueden cumplir.

El ser humano medio inhala 500 mililitros de aire cada vez que inspira. Un 21% de ese volumen de aire, o unos 100 mililitros, es oxígeno. La concentración de oxígeno en el aire exhalado es del 16%, de manera que nuestros pulmones sólo absorben alrededor de un 20% del 21% de oxígeno que contiene el aire. O sea que, en total, cada vez que respiramos proporcionamos a nuestro organismo unos 25 mililitros de oxígeno, que equivale a unos 35 miligramos de oxígeno. Como el ser humano medio respira 15 veces por minuto en reposo, eso significa que necesitamos, como mínimo, alrededor de 525 miligramos de oxígeno por minuto para mantener nuestro cuerpo oxigenado.

La pregunta es, ¿podría el Triton abastecer esta demanda extrayendo oxígeno del agua?

Teniendo en cuenta que, como explican en Deep Sea News, el océano contiene 6 miligramos de oxígeno disueltos por cada litro de agua, el Triton tendrá que procesar 87,5 litros de agua cada minuto o, lo que es lo mismo, 5.250 litros cada hora, para suministrarnos el oxígeno que necesitamos. Hay que tener en cuenta que, para realizar esta estimación, estoy suponiendo que el proceso de filtrado sea capaz de extraer el 100% del oxígeno disuelto y que nuestros pulmones lo absorbieran todo.

Y aquí la primera inconsistencia: una bomba de agua que pueda producir este caudal es demasiado grande como para caber en la estructura del Triton. Por ejemplo, esta bomba que es capaz de suministrar 36 litros por minuto, menos de la mitad de nuestra demanda, mide 29x18x13 centímetros, que es el tamaño de la cara entera de una persona.

Por supuesto, los creadores del Triton dicen que esto no es un problema porque han ideado un compresor que ellos mismos han modificado para que pueda abastecer nuestra demanda de oxígeno. Aunque hay que señalar nunca han enseñado este invento tan maravilloso a la gente que les ha dado dinero, claro.

Pero, bueno, les daremos un voto de confianza y nos fiaremos de su palabra. Incluso en este caso, aunque hubieran inventado una bomba de agua muy pequeña que tuviera la potencia necesaria, el Triton seguiría sin funcionar. Y no funcionaría porque no existe ninguna batería que pudiera suministrarle electricidad durante los 45 minutos que sus creadores afirman que puede aguantar bajo el agua y que, además, quepa en el interior de una estructura tan pequeña.

A ver, que no te enteras, Ciencia de Sofá. Claro que no hay ninguna… En el mercado. Ellos mismos han dicho que han tenido que modificar baterías convencionales de litio y las han hecho muchísimo más eficientes. Así pueden almacenar toda la energía que necesita la bomba de agua en un espacio muy reducido.

Vale, sigamos tu razonamiento. Supongamos que realmente han inventado esa batería revolucionaria (algo que, para variar, tampoco han demostrado).

Mantener ese caudal de agua a una presión de entre 1 y 5 atmósferas, que es la que proporcionan los equipos de buceo a los pulmones del buceador, requeriría una batería capaz de suministrar potencia de entre 100 y 500 Watts (suponiendo un 100% de eficiencia en el circuito y sin tener en cuenta el proceso de filtrado, que aumentaría el requerimiento de potencia, claro). En comparación, las baterías de litio de los teléfonos tienen una capacidad de unos 5 Watts. O sea que, según ellos, modificando unas baterías de litio convencionales” habrían inventado unas baterías con una potencia entre 20 y 100 veces mayor que las que hay en el mercado. Vaya, ¿qué les habrán hecho esto tipos a las baterías, que no se le había ocurrido antes ningún grupo de investigación de ninguno de los gigantes tecnológicos del planeta?

Llegados a este punto, la mentira es muy obvia. Si realmente hubieran inventado unas baterías tan eficientes, las empresas de electrónica les darían todo el dinero que quisieran por su invento, ya que esta tecnología les daría una ventaja brutal sobre sus competidores. De hecho, una batería que tuviera estas especificaciones sería un avance muchísimo más importante que el propio Triton y, por supuesto, daría a su creadores muchísimo más dinero.

O sea, que podemos concluir dos cosas: o los creadores del Triton no se dan cuenta de que han inventado una batería que les haría multimillonarios o están mintiendo.

Mira, no sé, a mí todo esto me hace mucha ilusión y me fío bastante de estos tipos que no conozco de nada y piden dinero por internet. Además, si tan complicado es separar el oxígeno disuelto del agua, ¿cómo respiran los peces? ¿de dónde sacan suficiente oxígeno para funcionar?

Es que los peces son animales ectotermospoiquilotermos, así que sus necesidades metabólicas son mucho menores y, por tanto, apenas necesitan oxígeno.

¿Poiquilocualo?

Animales de sangre fría, vaya. Hablaba del tema en esta otra entrada donde explicaba con más detalle qué significa ser de sangre caliente o de sangre fría.

Pero, bueno, la cuestión es que los creadores de esta maravilla tecnológica que existe sólo en la imaginación recibieron muchas críticas y, al darse cuenta de que les habían pillado, terminaron devolviendolos 900.000$ que habían recibido durante su primera campaña de crowdfunding.

Pero, lejos de abandonar su idea, han vuelto a la carga con otro kickstarter en el que ofrecen un producto idéntico al Triton y que además se llama “Triton”, pero esta vez afirman que esta vez su tecnología funciona con oxígeno líquido. Bueno, en realidad sostienen que funciona gracias a la combinación de su sistema de filtrado y a dos tanques de oxígeno líquido… Porque, claro, admitir que su versión anterior del proyecto era un fraude hubiera sido una mala jugada, desde el punto de vista publicitario.

Bueno, ¿ves? Vieron las críticas negativas y solventaron el problema. ¡Qué buenos muchachos! Voy a donar dinero a su nuevo proyecto ahora mis…

¡No, espera! ¡Suelta ese ratón! ¿Por qué crees que dicen que su invento funciona ahora con oxígeno líquido?

Es obvio. En el aparato no cabría suficiente oxígeno en forma de gas como para poder respirarlo durante 45 minutos. Las cosas ocupan un volumen menor en estado líquido, ¿sabes?

Muy bien, pero te has olvidado un detalle muy importante.

Es verdad que, si quieres que un gas ocupe un volumen menor, muchas veces lo puedes convertir en un líquido aplicándole una presión muy alta. Este es el motivo por el que el combustible de los mecheros está en estado líquido, algo que se puede ver perfectamente si tienen una carcasa transparente.

Pero los gases no se pueden licuar en cualquier situación: para que un gas pueda pasar de estado gaseoso a estado líquido aplicándole presión, tiene que encontrarse por debajo de su temperatura crítica.

Si el gas se encuentra a una temperatura superior a la temperatura crítica estará demasiado caliente como convertirse en un líquido, por muy intensa que sea la presión que le apliquemos. Ese es el motivo por el que en nuestro día a día usamos gases como el propano: su temperatura crítica es de 96,74ºC, así que a temperatura ambiente se puede mantener licuado sin problemas.

Pero no se puede decir lo mismo del oxígeno: la temperatura crítica del oxígeno es de -118ºC, lo que significa que no puede existir en estado líquido por encima de esta temperatura, por mucha presión que se le aplique. De hecho, si quieres guardar oxígeno en estado líquido no te queda más remedio que refrigerar y aislar tus depósitos para mantenerlo bien frío.

Un tanque de oxígeno líquido. (Fuente)

Y, por supuesto, el Triton se utilizaría en entornos que se encuentran a más de -118ºC, así que necesitará un sistema de refrigeración. Un sistema de refrigeración que sus creadores no parecen haber incluido en su proyecto y del que no han hablado, por cierto. Aunque, eso sí, no especificar nada sobre su funcionamiento no les ha impedido decir que, dado que sus supuestas botellas de oxígeno líquido se van gastando, venderán repuestos a través de su página web.

Así que, nada, ya hemos visto que este proyecto es una fars…

¡Eh, espera un momento! Si el Triton no funciona, ¿entonces cómo explicas este vídeo en el que aparece un tipo utilizándolo bajo el agua durante 12 minutos seguidos?

Dime, voz cursiva, ¿no te parece un poco raro que este tipo se pase 12 minutos en la misma posición frente a la cámara? Si quieres demostrar que tu producto funciona, ¿no querrías enseñarlo desde todos los ángulos posibles para enseñar a tus inversores que no hay ningún engaño? ¿Podrían los creadores del Triton tener algún motivo para no querer enseñar lo que hay en la espalda de este tipo? Además, ¿por qué mueve su cuello de una manera tan forzada? ¿Por qué todos sus movimientos en general son tan limitados?

¿Podría ser que los responsables de proyecto le estuvieran suministrando aire a este señor a través de un tubo que pasa por su espalda y está camuflado entre la estructura del Triton? ¿Podrían llegar a ser tan deshonestos?

Ahora que lo dices, sí, el vídeo podría estar trucado.

Me alegra ver algo de escepticismo, voz cursiva. Pero, pese a todas estas inconsistencias tan evidentes, el “nuevo” Triton de las botellas de oxígeno líquido ha recaudado ya más de 340.000$, casi 7 veces más de lo que habían pedido inicialmente en esta segunda campaña.

Pero, bueno, este tipo de cosas dan muy mala imagen a estos portales de crowdfunding, así que confío en que Indiegogo terminará por hacer caso a las críticas e investigar si este proyecto debería estar en su plataforma.

La moraleja de esta historia es que no deberíais apostar por una propuesta sólo porque suene muy bonita y os haga mucha ilusión. Cuando alguien presenta una tecnología tan revolucionaria que parece increíble y te pide dinero para llevarla a cabo, enciende el sospechómetro: si de verdad fuera un invento tan maravilloso, tendría maneras de sacarlo adelante sin pedirte dinero.

 

 

Ahora que ha terminado la entrada y nadie nos escucha… Entre tú y yo, Ciencia de Sofá, tengo que decirte que tú también pides dinero de manera indirecta bastante a menudo.

¿Te refieres a cuando comento a los lectores que, si les gusta la astronomía, les puede interesar El universo en una taza de café“, el libro de historia de astronomía que publiqué con la Editorial Paidós, y que se puede conseguir a través de internet o en librerías en España y México?

Exactamente.

Bueno, voz cursiva, ten en cuenta que esa idea ya está materializada y cumple todas las leyes de la física.

34 pensamientos en ““Triton”, el invento que NO nos permitirá respirar bajo el agua”

    1. hola, Lambert browb, quisiera saber mas de tu experiencia con tritón donde lo probaste ho si lo as comprado, en que página y en que tienda, yo quisiera saber de primera mano de alguien que lo tenga y si lo tienes por favor ponme al día sobre tritón… gracias.

  1. Otra cosa que me ha llamado la atención en el para nada manipulado vídeo: El tio se mantiene sentado bajo el agua como si nada sin siquiera su cuerpo hacer amago de flotar hacia la superficie cuando exhala. Cualquiera que se sumerja en una piscina con aire en sus pulmones y se quede quieto notará que, para mantenerse abajo, ha de estar luchando contra la fuerza del aire que contienes subiéndote.

    El productor de ese vídeo es un genio. Y el que eligió la bombona también.

  2. ¿y por qué no están ya en la cárcel esta gente?
    Por cierto, retdfdsf, yo también soy buzo, y en nuestro argot son botellas, pero con el diccionario de la RAE en la mano, bombona es más correcto.

  3. Busca en el diccionario el significado de bombona “ilumini, nunca es tarde para aprender, a veces es mejor esta calladito y parecer tonto que abrir la boca y confirmarlo.

  4. Buen artículo. Respecto a lo del vídeo y el posible tubo, ¿No es un poco extraño ese “bulto” que he marcado? No parece ser la barba, y tampoco un posible juego de perspectiva, ya que está frontal, así que parece ser el truco del vídeo. Si lo queréis ver vosotros mismos, es en segundo 1:14

    http://oi63.tinypic.com/2qs077m.jpg

    PD: Es la primera vez que escribo en tu blog. Decirte que llevo tiempo siguiéndote y que me encanta! Sigue así!

  5. Típica frase chuleta de buzo enterao. “Bombonas son las de butano, eso son botellas” ,pero efectivamente lo correcto es bombona.
    bombona
    Del fr. bonbonne.
    1. f. Vasija resistente, de boca estrecha, muy barriguda y de bastante capacidad, que se usa para el transporte de ciertos fluidos.
    2. f. Vasija metálica muy resistente, de forma cilíndrica o acampanada y cierre hermético. Sirve para contener gases a presión y líquidos que, por ser muy volátiles, originan grandes presiones si se impide la salida del vapor.

    Pero bueno, los argots se toman sus licencias

  6. Además hay que tener en cuenta que no se debe respirar oxígeno puro (100%) a una profundidad mayor de 6 metros (según criterios de buceo recreativo). Se puede sufrir una intoxicación por oxígeno. Y según el funcionamiento del aparato solo aporta oxígeno como único gas respirable.

  7. Perdona si me equivoco, pero el resultado de la electrólisis no es hidrogeno? No recuerdo bien pero de H2O Y H2O se separaban uno de H de cada generando h2 y dejando HO HO. Igual si se añade otros productos a la reaccion…

  8. francamente la idea de “Triton” se advierte bastante pátetica desde el inicio, por lo menos de la forma en que ellos lo enfocaron, no se como tanta gente pudo tragarse semejante patraña…

    el articulo ha sido brillante como todos selen ser en este blog.
    la verdad esta historia me ha planteado nuevas dudas, si llegara el día en que dispusiesemos de una verdadera tecnologia que nos permita respirar bajo el agua; podriamos vivir ahí abajo? a que problemas nos entretariamos, piel, presión etc?

    en definitivas cuentas ¿podríamos algún dia vibir debajo del mar?

    saludos

  9. pues yo siguo pensando en que si se podria crear aunque un pelin mas grande ya que la electrolisis crea oxigeno e hidrogeno hay motores de hidrogeno puesto que la energia la podria cojer de el hidrogeno que crea la electrolisis conbinando con la bateria para arrancar el motor tambien crearia volumen de aire ya que no podria ser puro el oxigeno que respiremos es una teoria no afirmo nada

    1. A ver… necesitarías separar el agua de las sales que contiene, antes de realizar la electrólisis… y el tamaño del equipo sería muy grande, porque necesitarías generar el mismo volumen de oxígeno (dejemos de lado que no puedes respirar solo oxígeno… y n se genera nitrógeno por ninguna parte en este equipo)… y después planteas QUEMAR el hidrógeno generado para dos cosas: la bomba que necesitas para mover unos 100 L agua/min (esto es una burrada) y la energía para la electrólisis… No solamente para arrancar, si no todo el tiempo…

      1. Se puede hacer electrolisis a agua con sal comun solo que en vez de hidrogeno y oxigeno creo que libera un compuesto de sodio y oxigeno, El compuesto de sodio o el que no es oxigeno se puede expulsar al agua y retener el oxigeno, que podria ir siendo añadido a una bolsa con oxigeno en la que a su entrada o salida hubiera un filtro de “soda” para eliminar el CO2. Esto evitaria tal que en un sistema de respiracion de circuito cerrado el tener que llevar una botella de oxigeno a presion , pero el inconveniente de que si quieres que sea barato, y solo respires oxigeno puro eliminando el CO2 con soda solamente puedes bucear hasta unos 5 metros de profundidad ya que a mayor profundidad el oxigeno al 100% es altamente toxico

  10. Lo que yo entiendo es que ese dispositivo no obtiene el aire disuelto en el agua sino que obtiene oxigeno por electrolidis, descomponiendo el agua con la electricidad que suministra una bateria de litio, y reteniendo el oxigeno que se produce pero eliminando el hidrogeno, y que para ello utiliza a modo de un microfiltro. Es perfectamente posible esto aunque con un problema: a mas profundidad de unos 8 metros respirar oxigeno puro provoca convulsiones y otros daños, por lo que el tal gadget, he leido, tiene una alarma avisando que deja de funcionar a partir de unos 5 metros de profundidad. Quizas en un futuro se perfeccione y suministre oxigeno por electrolisis a una mezcla de tal que nitrogeno con helio, eliminando el carbonico con sosa, pero la ventaja seria discreta ya que una pequeña bombona de oxigeno puro suministra muchos litros de oxigeno en un sistema respirador de circuito cerrado. Pero de entrada en absoluto es imposible un dispositivo que produzca oxigeno por electrolisis aunque solo sea usable hasta unos 5 metros de profundidad

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