¿Cómo funciona el polémico motor EmDrive?

Muchos me habíais preguntado sobre el polémico motor EmDrive a través del correo de preguntas (jordipereyra@cienciadesofa.com) porque, si funcionara, violaría las leyes de la física. Su inventor y un par de investigadores aseguran que funciona, mientras el resto de la comunidad científica se muestra escéptica debido a la poca transparencia que muestran en su trabajo y los obvios fallos en el planteamiento teórico del motor que, en teoría, estaría impulsado por microondas.

Pero la entrada de hoy no la encontraréis aquí, sino en el blog que me han abierto en el diario digital El Confidencial (llamado Relatos Relativos) para que cuelgue mis cosas una vez por semana. Así que nada, os doy la bienvenida al nuevo blog (ojo, esto no quiere decir que vaya a abandonar Ciencia de Sofá) con la entrada sobre el EmDrive, a la que podéis entrarr haciendo click sobre la siguiente imagen:

Iré anunciando aquí cada vez que actualice en El Confidencial porque supongo que muchos no seguís el blog en Facebook (de hecho, aunque lo sigáis, a la mayoría seguramente ni siquiera os lleguen las actualizaciones porque Facebook bastante sinvergüenza) o Twitter (odio Twitter).

 

 

¿Cómo sabemos que un meteorito extinguió a los dinosaurios?

Ante nada, si queréis ayudarme a difundir este artículo, podéis votarlo en menéame haciendo click sobre este texto verde. Muchas gracias.

El otro día fui a ver Jurassic World y estoy viendo muchas críticas del estilo “mimimimi porque el argumento no me convence mimimimi la chica llevaba tacones toda la película mimimimi“. Dejadme deciros una cosa, usuarios de Facebook aspirantes a críticos profesionales: sabíais que os metíais en una película sobre una isla llena de dinosaurios hecha prácticamente para niños. No sé si esperabais un argumento profundo que os hiciera reflexionar sobre la vida, la muerte y el significado de la existencia humana, pero de eso la película no tiene ninguna culpa. ¡Y claro que la primera película os impresionó más que esta, maldita sea, eráis niños cuando la visteis por primera vez! ¡Nadie está a salvo del sesgo!

En fin, quitando que como ya expliqué en esta otra entrada, un mosasaurio no es un dinosaurio, la película me gustó mucho y me ha recordado que de vez en cuando me preguntáis cosas sobre la extinción de los dinosaurios. En esencia, las preguntas que mandáis suelen ser del estilo: ¿cómo sabemos que un meteorito extinguió a los dinosaurios? ¿No podría haber sido otra cosa?

Así que pongámonos manos a la obra.

En primer lugar, ¿cómo sabemos que se produjo una extinción hace 65 millones de años?
Seguir leyendo ¿Cómo sabemos que un meteorito extinguió a los dinosaurios?

¿Cuánto puede mejorar el récord de los 100 metros lisos?

El otro día entré en uno de esos bucles interminables de vídeos relacionados de Youtube y terminé viendo de nuevo la carrera de Usain Bolt que le valió el récord mundial al completar en 9,58 segundos la carrera de los 100 metros lisos.

Después me estuve preguntando algo que seguramente a muchos se os habrá pasado por la cabeza alguna vez: la gente lleva un siglo batiendo el récord de velocidad, mejorando el tiempo anterior aunque sea sólo por unas décimas de segundo. Si esto sigue así, ¿llegará un día en el que los seres humanos podamos correr 100 metros en 1 segundo a base de completar la carrera en una milésima de segundo menos cada pocos años o, por el contrario, existe algún límite de tiempo teórico que sería imposible de superar?

Esta misma pregunta se la han planteado varios investigadores de todo el mundo y las respuestas obtenidas son distintas según el enfoque con el que se estudie el problema.
Seguir leyendo ¿Cuánto puede mejorar el récord de los 100 metros lisos?

¿Qué son los puntos brillantes encontrados en Ceres?

La entrada de hoy es más corta de lo normal porque estoy editando un vídeo que me está llevando más trabajo hacer del que pensaba y mientras tanto no quería dejaros abandonados, estimados lectores. O sea, que al final he terminado por haceros caso a los que me mandáis mensajes o dejáis comentarios diciendo que me suba a la ola de Youtube. Espero tenerlo terminado en los próximos días.

Hasta entonces, vamos a hablar de la sonda espacial Dawn que, a principios de este año, se colocó en órbita alrededor de Ceres, el objeto más grande del cinturón de asteroides y que en algunos sitios es tratado como un asteroide y en otros como un planeta enano.

Pero eso es indiferente. Lo interesante es que la sonda ha estado mandado fotos de la superficie de Ceres y entre ellas ha retratado un cráter especialmente curioso que contiene dos áreas más brillantes que el resto de la superficie. La siguiente imagen ha sido tomada desde una distancia de 4.400 kilómetros de la superficie y tiene una resolución de 410 metros por píxel. El cráter mide unos 90 kilómetros de diámetro, lo que significa que la zona brillante central tiene un diámetro de unos 12 kilómetros, para que nos hagamos una idea de la escala.

(Fuente)

Pero no os penséis que esta es la primera noticia que tenemos de los puntos brillantes y que han aparecido de la noche a la mañana, ¿eh?
Seguir leyendo ¿Qué son los puntos brillantes encontrados en Ceres?

Patrañas (XI): La teoría de la Tierra en expansión

Hacía tiempo que no colgaba nada en el apartado de patrañas y, teniendo en cuenta que ya escribí sobre la teoría de la Tierra hueca, ahora le toca a la teoría de la Tierra en expansión.

Desde que los seres humanos adquirimos cierta capacidad de raciocinio, empezamos a hacernos preguntas sobre la naturaleza de las cosas que nos rodean. ¿Por qué hay montañas? ¿Y valles? ¿Y acantilados? En definitiva, ¿por qué la superficie de la Tierra tiene esta forma precisamente y no cualquier otra?

Por supuesto, en las primeras explicaciones que se nos ocurrieron aparecían involucrados muchos fenómenos sobrenaturales: una o varias divinidades habían creado el mundo de esta manera y… Bueno, ya está, no hacía falta hacerse más preguntas. Por suerte, a medida que nuestra comprensión de la naturaleza avanzaba, hubo gente un poco más curiosa decidió empezar a pensar en otras alternativas.

A partir del siglo XV, con el descubrimiento de América, la aparición de mapas cada vez mejores despertaron la intriga de los cartógrafos. Cosas como la costa este de América del Sur, que parece encajar con la costa oeste de África casi como dos piezas de un puzzle, podían hacer que te plantearas si esa coincidencia había sido realmente fruto de la casualidad o si, por el contrario, realmente existía alguna razón tras ella.

(Fuente)

Una vez más la humanidad tenía el misterio servido y, con el tiempo, fuimos encontrando las pistas que nos ayudarían a resolver el enigma.
Seguir leyendo Patrañas (XI): La teoría de la Tierra en expansión

¿Podría el sistema solar ser un átomo gigante?

Ante nada, este artículo ha sido enviado a Menéame, donde ha recibido un montón de votos negativos por parte de gente que ni siquiera ha entrado a leerla, sólo por el titular. Personalmente, teniendo en cuenta el esfuerzo que conlleva escribir estos artículos, me sabe muy mal que no puedan llegar a un público potencialmente mucho mayor a través de estos portales por culpa de unos pocos comentaristas que ni siquiera leen mi trabajo. Si después de leer esta entrada os gusta y queréis echarme un cable, podéis entrar a votarla haciendo click sobre este texto verde. Muchas gracias.

Mucha gente se hace esta pregunta, cuya versión extendida sería algo así como: ¿Y si el sistema solar es en realidad un átomo gigante y el universo es algún trozo de materia de un universo aún más grande?

El último en planteármela por e-mail ha sido asfasd fasdfasdf, así que voy a responderla antes de que alguien con un nombre aún más absurdo me la repita. Aprovecho para demostrar que esta historia es verídica y de paso recordar el e-mail al que podéis mandarme vuestras preguntas:

A parte de  la escena final de la primera película de Men In Black, supongo que este planteamiento tiene su origen en la vieja imagen que tenemos todos de un átomo, potenciada por libros de instituto, documentales e incluso este mismo blog muchas veces: un átomo aparece siempre representado como un núcleo formado por unas bolas grandes y está rodeado por otras bolas que dan vueltas a su alrededor a cierta distancia.

Pero resulta que esta imagen no es correcta. Por la cuenta que nos trae, podemos usar gatos en vez de bolas para representar las partículas subatómicas (como ya hice en esta entrada sobre el agua pesada) porque es simplemente eso, una representación de un fenómeno que no somos capaces de observar.
Seguir leyendo ¿Podría el sistema solar ser un átomo gigante?

¿Cómo se forma un agujero negro? ¿Podría un acelerador de partículas producir uno?

Hace unos días el acelerador de partículas más grande del mundo, el LHC (Large Hadron Collider), volvió a entrar en funcionamiento después de un par de años parado durante los cuales aumentaron su potencia.  Con las mejoras, ha pasado de ser capaz de generar haces de partículas con una energía de 4 teraelectrónvoltios (TeV) a 6.5 TeV. Eso significa que ahora un rayo de partículas del LHC tiene la misma energía que un coche de 1.800 kg desplazándose a 2.280 kilómetros por hora.

Total, que algunos lectores están especialmente preocupados por el viejo mito de la creación de un agujero negro en el interior del LHC y me han preguntado si este incremento de energía podría realmente traer el fin del mundo. Así que hoy vengo a responder a la pregunta: ¿Podría producir un agujero negro el LHC, el acelerador de partículas más grande del mundo?

Vamos a ver primero en qué condiciones se forman los agujeros negros para ver si podría aparecer uno en el interior de estos aparatos tan sofisticados.

(Fuente)

Los agujeros negros de toda la vida aparecen durante el colapso final de estrellas que tienen, al menos, 20 veces la masa de nuestro propio sol. Pero, para ver cómo una estrella puede convertirse en uno de estos monstruos que devoran hasta la luz, tenemos que saber primero qué es lo que hace brillar las estrellas.
Seguir leyendo ¿Cómo se forma un agujero negro? ¿Podría un acelerador de partículas producir uno?

¿Qué sabemos sobre los calamares gigantes y los calamares colosales?

Siempre me han interesado los calamares gigantes. Los imagino sumergidos en las frías y oscuras profundidades marinas, a cientos de metros bajo la superficie, en un silencio total, esperando alguna presa incauta sobre la que abalanzarse, rodearla con sus tentáculos y llevarla hasta su pico para trocearla y… Bueno, no adelantemos acontecimientos. La cuestión es que son lo más parecido a una criatura extraterrestre sacada de una película de terror mala que se me ocurre.

A parte, no sabemos prácticamente nada de ellos, lo que los hace más interesantes. Así que, nada, hoy vengo a escupir la información que he recopilado sobre ellos.

Podemos empezar hablando de su tamaño porque, claro, precisamente es la característica que los hace peculiares. Como el resto de calamares, los calamares gigantes tienen ocho brazos y dos largos tentáculos. Los ocho brazos no son literalmente brazos como los nuestros, por supuesto, sino tentáculos más pequeños. De hecho, de los hasta 13 metros de longitud que pueden llegar a medir las hembras de calamar gigante (el macho llega hasta los 10 metros), su cabeza y brazos combinados representar más de 5 metros. El resto corresponde a los dos tentáculos.

En cuanto a su peso máximo, las hembras andan alrededor de los 275 kg las hembras y los machos rondan los 150 kg.
Seguir leyendo ¿Qué sabemos sobre los calamares gigantes y los calamares colosales?

Respuestas (LX): ¿Cuánto tiempo tardaríamos en ponernos morenos bajo la luz de la Luna?

Davilleee94 me comentó que su ciudad está sumida en el caos por culpa de las violentas confrontaciones entre dos grupos radicales de ideologías totalmente contrapuestas: los que piensan que te puedes poner moreno si te tumbas bajo la Luna llena durante un millón de años y los que no… O algo así, es una interpretación un poco libre.

El caso es que el concepto detrás de su pregunta me pareció muy interesante: ¿Nos podemos broncear bajo la luz de la Luna? En caso afirmativo, ¿Cuánto tardaríamos?

También dijo que dejó su pregunta en un comentario porque no sabía cómo contactar conmigo. Aparece en la imagen de la barra lateral derecha del blog, pero lo repito por aquí: podéis mandarme vuestras preguntas a jordipereyra@cienciadesofa.com. Por cierto, no respondo a las preguntas que tienen pinta de estar hechas para que os haga los trabajos del instituto que, aunque intentéis disimularlo, se os ve a kilómetros. “Me interesa mucho la respiración celular, ¿podrías hacer una entrada hablando de ello? Si cuando lo escribas no la quieres publicar me lo puedes mandar por aquí“. Claro, por supuesto.

En fin, para responder a la incógnita de hoy habrá que preguntarse primero: ¿Por qué nos ponemos morenos?
Seguir leyendo Respuestas (LX): ¿Cuánto tiempo tardaríamos en ponernos morenos bajo la luz de la Luna?

¿Ha matado alguna vez a alguien el impacto de un meteorito?

¿Qué probabilidades hay de que este año muera en un incidente relacionado con un meteorito? A todos nos atormenta esta pregunta cada vez que celebramos el año nuevo, ¿no? Bueno, pues resulta que son bajas. Muy bajas. Alrededor de 1 entre 74.817.414.

Usando esta tabla podemos hacernos una idea de qué situaciones absurdas y mortíferas tienen una probabilidad similar de matarnos: ser alcanzado por un rayo durante un incendio, ahogarse en una masa de agua natural durante una explosión o ser asaltado por alguien con un objeto afilado mientras viajas en un vehículo tirado por un animal. Aún así, la probabilidad de que te mate un meteorito es un poco más alta que la de ganar el Euromillones (si sólo juegas una vez al año, eso sí).

Pero de vez en cuando la gente gana el Euromillones así que…¿Dónde está toda esa gente que está siendo golpeada por meteoritos?
Seguir leyendo ¿Ha matado alguna vez a alguien el impacto de un meteorito?