Respuestas (LVII): Desde el punto de vista evolutivo, ¿Podrían existir las sirenas?

Rubén López me ha preguntado por correo (electrónico, claro): ¿Podrían existir las sirenas? La razón de su pregunta es que no se fía un pelo de los documentales del Canal Historia o del Discovery Channel y quiere saber si tiene alguna lógica lo que decía este último en un programa sobre estos seres mitológicos.

Os voy preparando mentalmente: empezad a olvidaros del prototipo de sirenas con este aspecto. (Fuente)

Haces muy bien dudando de estos canales, Rubén. Durante los últimos años han pasado de ofrecer una programación interesante a la que recurrir a cualquier hora del día para aprender algo a ser verdaderos pozos sin fondo de sensacionalismo y programas de subastas.
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Pese a lo que diga la prensa, nadie ha puesto en duda la teoría del Big Bang

Adrià Arandiga me ha mandado una noticia del periódico ABC con el titular “Investigadores dicen que el universo no tiene principio ni fin“, seguido del subtítulo “Un nuevo estudio pone en cuestión el Big Bang y sugiere que el cosmos existió siempre” y me ha preguntado si la noticia es de fiar.

Desde luego, el titular suena muy llamativo pero, en realidad, eso no es lo que dicen los autores en el artículo científico original, que tampoco ponen en cuestión que el Big Bang ocurriera. Y lo de que el cosmos ha existido siempre… Bueno, también hay que cogerlo con pinzas.

Voy a intentar explicar a qué conclusión han llegado de verdad estos investigadores pero, antes de empezar, quiero aclarar una cosa.

Parece que la idea general que evoca la teoría del Big Bang (probablemente por el hecho de que contiene la palabra Bang) es un escenario en el que toda la materia del universo estaba contenida en un volumen muy pequeño al principio de los tiempos y que una explosión lanzó por los aires toda esa materia, que luego se agrupó para formar los planetas, estrellas y galaxias. Pero esa es una idea equivocada.
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Página caída desde ayer

Ciencia de Sofá ha pasado más de 24 horas sin funcionar debido a un aumento repentino del volumen de visitas que ha saturado el servidor. ¿Quién hubiera dicho que demasiadas visitas podían ser algo negativo?

En fin, ni siquiera yo tenía acceso a la página web durante este tiempo, así que pido disculpas por las molestias que pueda haber ocasionado el incidente. Como aún me dura la indignación, os dejo con la moraleja que he aprendido durante la odisea que ha supuesto que restablezcan la web:

Si os surgen problemas con un servicio que tenéis contratado y a la mínima que surge un problema no dejan de daros largas, quejaos a través de un medio público y veréis qué rápido lo solucionan (Facebook o Twitter, por ejemplo). A algunas empresas no les importa un pepino vuestra imagen, pero van con mucho cuidado cuando peligra la suya.

Pero, Jordi, eso es de cajón. Menuda reflexión de mierda.

Por una vez te doy la razón, voz cursiva. Pero habrá algún otro empanado como yo que leerá esto y tal vez le surgirá un problema similar en el futuro y se acordará de mis palabras. Y entonces el dolor de cabeza que aún arrastro no habrá sido en vano.

Gracias a todos por seguir Ciencia de Sofá.

¿Qué es la teoría de cuerdas?

Me habíais sugerido varias veces que algún día hablara de la famosa teoría de cuerdas y por qué hay tantos artículos y documentales dedicados e ella que, al final, no te acaban aclarando nada.  Ese día ha llegado.

Primera regla de la teoría de cuerdas: debes incluir imágenes psicodélicas que no tienen nada que ver con el tema cada vez que hablas de ella.

Pero primero vamos a poner el asunto en contexto, porque tiene tela.
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Respuestas (LVI): ¿Se puede ralentizar un rayo de luz?

David Orellana me ha enviado este vídeo por e-mail en el que aparece grabado, por primera vez, un pulso de láser propagándose por el aire.

El vídeo le ha suscitado una pregunta: ¿Sería posible variar la velocidad a la que se mueve un rayo de luz?

Y la respuesta es… Que necesitamos contexto primero.
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Respuestas (LV): ¿Se puede extraer oro de los océanos usando mejillones?

Ya estoy disponible de nuevo para llevar el blog con normalidad, así que retomo la sección de respuestas y os recuerdo que podéis enviar vuestras preguntas a jordipereyra@cienciadesofa.com.

Cuando empecé con Ciencia de Sofá no dedicaba tanto tiempo a las entradas como ahora. Era más una página de “curiosidades” que podía actualizar muchas veces a la semana. Cuando implanté la sección de Respuestas me gustó profundizar más en los temas y hacer entradas más largas y elaboradas… Y así he acabado. Un ejemplo de aquella época es esta entrada extremadamente corta en la que explicaba que los océanos contienen 20 millones de toneladas de oro disuelto.

Lo que sería un cubo de oro de prácticamente 101 metros de lado.

¿¡Qué… Qué dices!? Ahora vuelvo, voy a… Eeeeh… Comprar un filtro y una bomba para extraer agua… Es para un amigo…

No tan deprisa, voz cursiva, recuerda que no tienes un cuerpo físico. Y, aunque lo tuvieras, tu empresa estaría destinada a la bancarrota.
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¿Qué pasaría si la Tierra fuera plana? (1ª Parte)

Hace unos días me llegó un e-mail de un tal “Dani .” (así tal cual) que preguntaba: ¿Qué pasaría si la Tierra fuese plana?

Como mientras escribía la entrada he visto que el asunto se estaba alargando mucho, he divido la respuesta en dos partes: hoy explicaré cómo notaríamos la gravedad en una Tierra plana y en la próxima entrega hablaré sobre lo innecesariamente molesta que sería la vida en un planeta con esta forma.

Mapa de una supuesta Tierra plana. (Fuente)