Respuestas (LIV): ¿Qué pasa si viajamos a la velocidad de la luz? (1ª Parte)

Hace un tiempo que me enviáis mucho del estilo ¿Podríamos viajar a la velocidad de la luz?. ¿Hay alguna manera de viajar ala velocidad de la luz? o, los que han leído un poco más sobre la teoría de la relatividad, ¿Qué nos pasaría si viajáramos a la velocidad de la luz?

El tema me encanta, pero hay mucho que decir al respecto y es un poco complejo, en el sentido de que no es muy intuitivo, así que voy a intentar mezclar estas preguntas para responderlas en dos entradas y dejar un tiempo de asimilación en medio.

Como estamos hablando de la luz, tengo barra libre para colgar imágenes llamativas del universo. Aquí las Pléyades.

Así que vamos allá.
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El polo norte y la Antártida

Hace mucho que no escribo una entrada que no sea sobre respuestas o patrañas, así que hoy voy a hablar de los polos de nuestro planeta, que lleva un tiempo apeteciéndome, porque resulta que no son sólo dos puntos fríos cubiertos de hielo tan muertos que no hay nada que aprender de ellos.

Por ejemplo, bajo el polo norte no hay suelo.

Respuestas (LIII): ¿Podemos atar un satélite con una cuerda?

Salvador Requena me ha preguntado: ¿Se podría atar un satélite a la superficie terrestre con una cuerda? No contento con esto, ha añadido: ¿Qué pasaría si tirara una cuerda desde un satélite?

La primera pregunta parece descabellada, pero no lo es en absoluto. De hecho, es el planteamiento que existe tras la construcción de un ascensor espacial, un concepto que lleva planteándose desde principios del siglo XX y que podría reducir en un 90% el coste de mandar cosas al espacio.

Desgraciadamente, el proyecto lleva mucho tiempo relegado a la ciencia-ficción por un motivo simple: no tenemos cuerdas suficientemente resistentes.

La mayoría de satélites dan varias vueltas alrededor del planeta cada día, así que es imposible atarlos a la superficie terrestre para tenerlos quietos (al menos, sin destrozarlos, como veremos más adelante).
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Patrañas (X): “La Luna está hueca (también)”

Por si los teóricos de la conspiración no estaban contentos diciendo que el planeta Tierra está hueco y su interior habitado por una raza “extraterrestre” (explicaba por qué no tiene sentido la teoría de la Tierra hueca en esta otra edición de “Patrañas), ahora además incluyen a la Luna en sus planes por encontrar cuerpos celestes vacíos en los que meter toda la basura que van soltando.

Una imagen de un eclipse Lunar para amenizar todo el texto que está por llegar.

No quiero enlazar directamente al autor del sitio donde leí esta patraña porque no quiero generarle tráfico desde mi página web. Si queréis ver su artículo, podéis encontrarlo como el primer resultado en Google escribiendo “la luna no es un satélite natural nuevas mentes“. En este artículo se aportan 15 “pruebas” que “demuestran” que la Luna fue construida en algún otro lugar por una civilización extraterrestre y colocada en órbita alrededor de la Tierra para mantenernos vigilados.

Tal vez el autor creía que poniendo tantos argumentos nadie se molestaría en rebatirlos todos por el trabajo que supondría. No contaba con que habría alguien suficientemente loco como para investigar y desmentir cada uno de ellos.
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¡Ciencia de Sofá os necesita!

Queridos lectores,

Como cada año (desde el año pasado) me presento a los premios Bitácoras, en los que ya tuve el honor de quedar finalista en 2013.

Yo quedando finalista.

El ganador de la convocatoria se decide en dos fases: primero tiene lugar un mes y medio de votación popular y luego un jurado elige al ganador entre los tres blogs más votados para cada categoría. A mí me toca participar “Mejor blog de Ciencia” (extrañamente).

Si os gusta Ciencia de Sofá, creéis que es un blog digno de merecer el título este año y queréis echarme un cable difundiendo mi trabajo, os explico cómo lo podéis votar.

1-  Entrad en http://bitacoras.com/premios14/votar (podéis hacer click encima del texto verde directamente).
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Respuestas (LII): ¿Y si me tiro por un agujero excavado a través de la Tierra?

Alguien me preguntó hace tiempo qué ocurriría si pudiera hacer un agujero de punta a punta del planeta y saltara a través de él. No soy capaz de encontrar el e-mail porque tengo la bandeja de entrada llena de mensajes con el asunto de “PREGUNTA”. Aprovecho para haceros una petición que me ayudaría a no ingresar en un psiquiátrico facilitaría bastante la vida: cuando me mandéis vuestras preguntas, sería estupendo si pudierais poner en el asunto del mensaje el tema que queréis tratar.

Volviendo al tema que nos ocupa y olvidándonos de que el planeta está relleno de magma y todas las dificultades técnicas que esto supondría para construir un túnel, vamos a analizar el problema. También supondremos que sacamos todo el aire del interior del túnel.

Como la Tierra está dando vueltas alrededor de su propio eje constantemente, lo que pasará al saltar por un túnel que atraviese el planeta dependerá de la orientación del propio agujero. Puedes agujerear el planeta entre dos puntos del ecuador o de norte a sur.

Empecemos por el caso 1.
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El discurso que tenía preparado Richard Nixon por si la misión Apolo 11 a la Luna fallaba

La entrada de hoy es meramente anecdótica y la publico porque hay un documento de las librerías presidenciales de Estados Unidos (lo podéis ver haciendo click aquí) que me ha parecido emotivo, dado el contexto histórico y la dificultad de la misión.

En él está escrito el discurso que hubiera pronunciado el presidente Richard Nixon ante millones de espectadores si la misión Apolo 11, que tenía como objetivo aterrizar en la superficie de la Luna y traer de vuelta a Neil Armstrong y Edwin “Buzz” Aldrin sanos y salvos, hubiera fracasado.

Llevar a un par de personas hasta nuestro satélite y, más importante, sacarlas del satélite, era una misión que no estaba exenta de riesgos. De hecho, el peligro era tan real que el presidente tenía preparado un discurso en caso de que el Apollo 11 no fuera capaz de abandonar la superficie lunar y los dos astronautas se quedaran atrapados en la Luna, sin posibilidad de recibir ayuda, hasta morir de sed y hambre.
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Divulgación científica para mentes distraídas.